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Connaissez-vous le pays de la Reine Élisabeth II ? Si votre réponse est négative, vous ne connaissez donc pas l’une des plus belles Nations de l’Europe et du monde. La Grande-Bretagne est un pays avec des paysages fascinants et un passé historique légendaire. Dans cet article, nous vous amenons à la découverte d’un pays que vous aurez tort de ne pas explorer, ne serait-ce qu’une fois en passant.

Grande-Bretagne : géographie

Pays de l’Europe Continentale établi sur une superficie de 229 850 km 2, la Grande-Bretagne est peuplée de plus de 66 000 000 d’habitants selon un recensement de 2017. Elle regroupe en son sein quatre entités nationales : L’Angleterre, l’Écosse, l’Irlande du Nord et les Pays de Galles. La Grande-Bretagne est en majeure partie entourée par la mer et des îles.

À l’est de la Grande-Bretagne, l’on retrouve la mer du Nord, tandis qu’au sud, le pays est bordé par la Manche. L’Océan Atlantique longe le nord-ouest et le sud-ouest du pays. L’ouest est assiégé par la mer d’Irlande et par une horde de détroits. La structure et le relief du pays sont faits de dépressions avec des massifs plus ou moins élevés. Les bassins et les montagnes ornent le territoire de la Grande-Bretagne.

Sur le plan climatique, le pays est doté d’un climat tempéré influencé par les océans qui le borde. En Grande-Bretagne, les températures moyennes sont de 8 °C dans les régions situées dans le nord-est et 11 °C dans les contrées qui se trouvent dans le sud-est. Les périodes d’hiver en Grande-Bretagne sont connues pour leurs douceurs.

Grande-Bretagne : un pays, une histoire

À côté de sa géographie que vous trouvez sans doute charmante, la Grande-Bretagne est un pays à sens unique. En effet, son histoire remonte à des périodes très lointaines. L’appellation d’origine de la Grande-Bretagne était « Bretagne ». Le pays était, en effet, habité au sud par les peuples « bretons ». Ce peuple, qui avait le celtique pour langue, regroupait des habitants issus de divers horizons de l’Europe.

Autour des années 500, l’île de la Grande-Bretagne n’était qu’un territoire saucissonné en d’infirmes royaumes majoritairement Pictes, Anglo-saxons et Celtiques. Ces territoires ont fusionné pour constituer un État unifié après la victoire du souverain Édouard 1er sur le tout dernier prince gallois, Llywelyn. Le pays a connu de nombreuses royautés et des guerres de succession sulfureuses. 

La Grande-Bretagne est le seul pays qui pourrait se vanter d’avoir connu une révolution industrielle précoce. La libéralisation des échanges et la rapide extension des canaux fondent la puissance historique de la Grande-Bretagne. Dans le but d’étendre cette puissance acquise, il eut en 1801 une fusion entre la couronne d’Irlande et la couronne britannique. De cette association naquit le Royaume-Uni, malgré les nombreuses contestations du clergé catholique qui redoutait une influence des anglicans et des protestants.

Le pays est également l’un des tout premiers pays à connaître une avancée spectaculaire dans le domaine ferroviaire. Le chemin de fer était mis au service du commerce et des échanges à grande échelle. Le recours excessif à la monnaie de papier est aussi un exploit réalisé par le pays, à une époque où la tendance reposait sur les métaux précieux et les objets de grande de valeur.

Toutefois, on ne saurait parler des événements marquants de l’histoire britannique sans évoquer la reine Victoria du Royaume-Uni. Ses années sur le trône entre 1837 et 1901 ont clairement accru l’hégémonie de la Grande-Bretagne sur la scène internationale.    

Même si la Première Guerre mondiale et ses affres ont fragilisé les Britanniques, ils n’ont pas tardé à remonter la barre. Une réforme monétaire est mise en œuvre en 1925 avec l’adoption à nouveau de l’étalon-or comme monnaie officielle.

De nos jours, la Grande-Bretagne occupe la sixième marche dans le classement des puissances économiques mondiales. Depuis le début de cette année, le pays a quitté l’Union européenne avec l’adoption du Brexit par les députés britanniques. Le livre sterling est la monnaie officielle utilisée en Grande-Bretagne. La reine Élisabeth II règne sur la Grande-Bretagne depuis 68 ans. Par ailleurs, le Premier ministre britannique après la démission de Theresa May est Boris Johnson.  

Top des villes à visiter absolument en Grande-Bretagne

Si vous êtes en vacances en Grande-Bretagne ou si vous prévoyez le faire, il y a des endroits que vous devrez absolument visiter.

Londres

La ville de Londres est la capitale de la Grande-Bretagne. Sublime et populaire, elle est l’endroit idéal pour démarrer votre périple sur les terres britanniques. Commencez votre aventure à Londres en vous offrant une incursion dans le quartier de Chinatown. Ce quartier se situe au cœur de Soho en allant vers Leicester Square.

Comme son nom l’indique, Chinatown est le quartier chinois de Londres. Le quartier se laisse facilement reconnaître à travers ses arches en forme de pagodes et des décorations en couleur rouge à l’entrée du quartier. Les guirlandes et les couleurs vives débordent les rues lors du Nouvel An chinois. De préférence, explorez ce quartier dans la soirée.

C’est l’espace idéal pour flâner et prendre de bons moments. Vous pourrez affiner vos connaissances sur la culture chinoise. Les kiosques et magasins proposent des objets fascinants que vous pourrez acquérir en guise de souvenir. Ce sera également l’occasion de profiter d’excellents mets qui composent la gastronomie chinoise.

Assis confortablement sur la terrasse d’un restaurant, vous aurez le plaisir de contempler dans le ciel, le mariage harmonieux des lumières que projettent les lanternes des kiosques. Si vous êtes chanceux et que votre visite à Chinatown coïncide avec la célébration du Nouvel An chinois, vous serez ravi d’assister aux mégas spectacles culturels organisés pour célébrer l’événement.

Puisque vous êtes à Chinatown, faites d’une pierre deux coups en allant à la rencontre de Soho. On retrouve à Soho des rues mythiques. Nous pensons, notamment, à Berwick Street. À Berwick, il est impossible de s’ennuyer. La meilleure manière pour explorer cet endroit est la marche. Dans cette rue de Soho se dressent des disquaires, des librairies de bandes dessinées et un marché absolument magnifique. Vous pourrez visiter le marché à pied, faire quelques achats et prendre des photos sublimes. À Brewer Street, une autre rue de Soho, les cafés, les restaurants et les boutiques s’enchaînent.

Soho héberge une formidable galerie de photos. Il s’agit du Photographer’s Gallery qui est le temple de la photographie à Londres. On y découvre d’excellentes œuvres photographiques réalisées par des photographes issus d’horizons divers.

Stratford-upon-Avon

Cette ville britannique, au-delà de la beauté de ses paysages, a une connotation historique. Nous vous expliquons la raison qui motive sa particularité. Connaissez-vous William Shakespeare ? Nous savons que ce nom vous dit quelque chose. William Shakespeare est l’un des poètes les plus célèbres de l’histoire. Il est l’auteur de la célèbre œuvre littéraire « Roméo et Juliette ».

En effet, l’auteur William Shakespeare est originaire de la ville de Stratford-upon-Avon. Il a vécu pendant un long moment dans la région.

À Stratford-upon-Avon se trouve la maison dans laquelle Shakespeare a vu le jour. Vous pouvez la visiter pour découvrir toutes les facettes cachées de l’histoire de ce monument de la littérature mondiale. Ensuite, mettez le cap sur l’église de la Sainte-Trinité de Straftford-upon-Avon pour un recueillement sur la tombe de Shakespeare. Vous y apprendrez beaucoup sur l’homme et ses œuvres. Le Royal Shakespeare Théâtre réserve aux visiteurs de la ville des moments riches en découvertes et en connaissances.

Pour casser un peu l’ambiance, profitez d’une balade sous les rives de l’Avon qui traversent la ville. Ce lieu est parfait pour communier avec la nature et respirer de l’air frais. Stratford-upon-Avon est également une ville gastronomique. Les restaurants de la ville proposent des spécialités traditionnelles qui combinent goûts et saveurs intenses.

Cambridge

La ville de Cambridge est une ville phare de la Grande-Bretagne. Lorsqu’on évoque Cambridge, on pense directement à la légendaire université de Cambridge. Ce véritable monument académique est célèbre à travers le monde entier. L’Université de Cambridge a été créée en 1209. Elle compte en son sein pas moins de 31 collèges. L’architecture de cette université vieille de 811 années dégage beauté et charisme. Les bâtiments sont d’une grandeur impressionnante. Les pelouses implantées dans l’ensemble de l’université sont très attrayantes. La rivière Cam qui côtoie la plupart des pelouses transmet un charme naturel irrésistible à ce haut lieu du savoir.

À L’Université de Cambridge, vous pourrez contempler la grande cour fontaine « Renaissance » de la Trinity Collège. Vous y découvrirez, en bonus, la tour du célèbre roi Édouard et les statues d’anciens étudiants comme celui de l’emblématique physicien Isaac Newton. Vous avez la possibilité d’explorer la ville de Cambridge, assis confortablement sur une barque.

Pour donner une touche spéciale à votre voyage sur Cambridge, nous vous proposons de déjeuner dans l’enceinte du Eagle, pub-restaurant dans lequel Francis Crick et James Watson avaient fait la découverte de la structure de l’ADN.

Voyager sur Cambridge sans visiter le musée d’art phare de la ville est comme visiter New York sans explorer la statue de la Liberté. Le musée d’art Fitzwilliam de Cambridge est presque l’équivalent de celui du Louvre en France. Il collectionne les œuvres du grand passionné d’art Richard Fitzwilliam.

Les îles Scilly

Situées au bord de la mer, les îles Scilly sont souvent comparées à Bora-Bora. Le point fort de ces îles britanniques paradisiaques est la végétation. La vue verte qu’offre le paysage orné d’arbustes, de fleurs et d’arbres tropicaux est absolument magnifique. Même si les touristes ne s’y bousculent pas, la région demeure un endroit parfait pour se relaxer.   

Aux îles Scilly, visitez le Jardin botanique de l’Abbaye qui se situe sur l’île de Tresco. Ce chef-d’œuvre datant de plus de 170 ans renferme des trésors exotiques qui font craquer les amoureux de la nature. Dans ce jardin, on dénombre plus de 20 000 végétaux. Bambous, palmiers, cactus, fougères, agapanthes, aloès : la liste est extrêmement longue.

À quelques touées des merveilles de l’île Tresco, on retrouve la charmante île de St Mary’s. Elle est, de loin, l’île la plus importante en matière de superficie. Il n’y a que deux moyens pour profiter pleinement de cet endroit fabuleux. Vous pourrez parcourir l’île, perché sur votre cheval ou par le moyen d’une randonnée pédestre. Dans tous les cas, vous ne regretterez pas cette aventure qui promet d’être riche en émotions et en surprises.

Les îles Scilly sont idéales pour les amateurs des sports nautiques. L’archipel accueille durant toute l’année des activités de ce genre. Voile, planche à voile et kayak sont les sports récurrents dans l’archipel. Pour les inconditionnés de la baignade, les plages des îles Scilly vous offrent l’occasion de vivre votre passion.